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Rencontre humaine dans le sur mesure : impératif de l’innovation

rencontre humaine

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Lors de mes récentes discussions avec Clo (Évasions Gourmande), Fanny (Les exploratrices) et Nicolas (Togezer Club), nous avons beaucoup parlé de la rencontre humaine dans un voyage. Comme expliqué chez Tourmag, le sur mesure et l’authenticité sont les standards du marché. Les deux termes sont omni-présents dans toutes les offres de voyage, que ce soit en mode routard ou circuit accompagné. Pour répondre à cette tendance, certains acteurs ont bien tiré l’épingle du jeu en menant des innovations technologiques très avancées. On parle des Marco et Vasco, Evaneos, Prochaine Escale, Worldia etc. Cependant, à mon humble avis, toutes ces innovations ne couvrent que la forme du voyage, pas forcément le fond du voyage. Je vous explique pourquoi

Rencontre humaine Vs sur mesure

Les outils formidables nous facilitent la vie en fournissant des réponses précises via un algorithme sophistiqué. Dates, villes d’étape, types d’hébergement, plan de repas, choix d’activité, etc , tout est pris en compte. Mais pour tout ça, nous avons besoin d’une base de données. Pour enrichir ces matières premières colossales, c’est le travail des réceptifs dont je fais partie. Evaneos a su court-circuiter le schéma du sur mesure en mettant les voyageurs en relation directe avec les réceptifs. Ça c’est la forme du voyage. Par contre, quelle est la place de la rencontre humaine dans ce mécanisme du sur mesure? Cette composante, qui constitue le fond du voyage, n’est pas nécessairement présente dans toutes les offres. Rencontre humaine ou pas, ça dépend du goût du voyageur et de la force de proposition du réceptif. Et au final, même si on choisit une date de départ différée, tel ou tel hébergement, tel ou tel itinéraire dans un sens ou dans un autre, plusieurs voyages sur mesure ont un contenu très similaire. J’ose même dire que certains programmes sont impersonnels. Au coeur du sur mesure, les touristes continuent à enchaîner les monuments, photographier des spots touristiques. Certains ne font que l’auto-tour sur mesure dans le but de couper toutes les dépenses. Je me demande comment on peut vivre une expérience immersive dans un pays sans accompagnement du guide, et sans partage en profondeur avec la population locale. J’ose dire qu’il y en a qui s’en fichent complètement de la rencontre humaine ! Pour pas mal de gens, l’importance, c’est « d’avoir fait » telle destination, et non « de l’avoir vécue ». J’ai fait remarquer ce phénomène dans une entrevue avec Clo du blog Évasions Gourmandes.

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Voilà pourquoi le sur mesure à l’Evaneos, ne couvre pas toujours le fond du voyage. Bien entenu, je n’ai rien contre Evaneos qui est une plateforme extraordinaire. Elle est née pour répondre à un marché potentiel : le tourisme de masse du sur mesure, autrement dit, la massification du voyage personnalisé. On consomme le sur mesure comme une machine redoutable qui fabrique des voyages à son image individualiste. Quand le marché du sur mesure atteint une taille critique, on se rend compte que les voyages, soi-disant personnalisés, se ressemblent. Et quand le sur mesure devient une commodité, c’est le début de la segmentation. Il y a le sur mesure pour les fauchés et celui pour les fortunés. La masse est bien évidemment la classe moyenne dont le budget est limité. Une bonne partie de ces gens « le tour du marché » en interrogeant simultanément plusieurs agences de chez eux et réceptifs. On marchande le sur mesure comme un tapis. Le problème, c’est de se retrouver dans une multitude de tapis similaires. Et bien, souvent, c’est le prix qui remporte.

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les utilisateurs de Quota Trip sont essentiellement les lecteurs de Petit Futé. Le public de ce guide concerne plutôt des gens qui cherchent des voyages à prix cassé. Par conséquent, ils n’hésitent pas à mettre les réceptifs en concurrence, mais avec une éthique souvent discutable.

Dans cette mouvance, est né un comportement opportuniste et ingrat chez beaucoup de clients. Plusieurs de mes confrères ont vécu l’amertume avec la plateforme Quotatrip, un enfant du Petit Futé. De nombreuses demandes ne concernent que le service basique, genre voiture avec chauffeur. Et la rencontre humaine dans tout ça? On s’en fout ! Voiture + hôtel fonctionnel et ça va très bien. Et ça fait partie du sur mesure.

Innovation de la rencontre humaine comme élément différenciateur

C’est quand même paradoxal. Au temps des écrivains-voyageurs, la rencontre humaine allait de pair avec le voyage. Bizarrement, plus la technologie est poussée, plus les gens ont tendance à oublier cette dimension humaine. La guerre de prix dans l’industrie du sur mesure est tellement exacerbée que finalement, on revient à la rencontre humaine pour se démarquer. Il suffit de faire le tour de la plupart des agences de voyages et des tour opérateurs pour le constater. Le mot clé « rencontre humaine » n’est pas une spécialité propre au Voyageur du Monde. Tout le monde le revendique, parce que c’est le seul moyen pour comprendre une culture en profondeur.

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Donc, pour se démarquer, il faut mener une innovation pour faire ressortir plus clairement le rôle de la rencontre humaine dans un voyage. AirBnB avec son concept des « Ambassadeurs », Comptoir des Voyages avec son réseau de « Greeters », Eatwith avec l’idée de manger chez l’habitant voilà quelques belles initiatives qui tentent de réconcilier la dimension humaine. Mais là encore, il y a un phénonène, ce que Rodolphe Cristin appelle l’artificialisation de la rencontre humaine.

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Rencontre humaine au cœur de l’authenticité « fake »

Jamais, j’entends parler autant de ce mot : Authenticité.  Les clients la demandent, les influenceurs en parlent, les routards la recherchent. Aujourd’hui, tous mes clients me demandent de vendre un Vientam authentique, de proposer des rencontres. Ce gros mot est tellement à la mode et pourtant peu de gens comprennent vraiment de quoi il s’agit. J’ai pris beaucoup de temps pour comprendre partiellement comment ils définissent l’authenticité. Hélas! Pour beaucoup, la rencontre authentique implique simplement le fait de regarder les gens du coin vaquer à leurs occupations, aucune conversation, aucune interaction.

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Jusqu’ici, je rejoins une reproche que je fais souvent à de nombreux routards : ce sont souvent les observateurs passifs en voyage, ils ne s’engagent pas forcément dans une rencontre humaine proprement dite. On croit à tort qu’il faut absolument sortir des sentiers battus pour rencontrer des gens. Au final, une bonne partie est complètement écartée de la population locale. Il n’y pas vraiment de contact réel. Ils se soldent par une frustration à cause de la barrière de la langue, de la mauvaise compréhension de la culture.

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D’une certaine manière, il y a un manque de profondeur dans leur façon de voyager.  C’est pourquoi j’appelle « authenticité fake ». Tu voyages dans un pays pour « visualiser les locaux » comme si c’étaient des animaux en plein air. Le but est d’avoir une sensation de rencontrer des gens. Mais au final, le sens du partage n’est pas toujours présent. La vraie conversation n’est pas toujours entamée. Par conséquent, malgré le fait de se déplacer dans un pays étranger, on est toujours coincé dans ses propres idées préconçues.

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Un exemple concret à Hoi An : dans la zone de forêt innondée Bay Mau, on aménage une mise en scène théâtrale pour faire croire aux gens que c’est authentique. Par petite troupe de 2 bateaux, un “paysan” vient vous apprendre à pêcher des crabes.

Au lieu de voyager pour découvrir la différence, on voyage pour confirmer les stéréotypes. C’est ce que j’ai remarqué à travers de nombreux blogs de voyage. Si on regarde de près, force est de constater qu’ils suivent plus ou moins la même tracée touristique, là où les pièges à touriste les attendent. Ils cherchent tous l’authenticité. Le problème : ce qu’ils obtiennent est l’authenticité fake. J’entends souvent les retours genre : « Ouais! Nous avons fait de superbes rencontres au Vietnam. C’est trop cool! ». Et quand on creuse un peu plus dans leur type de rencontre, et beh c’est souvent du type : « On a croisé Steeve et Laura au pub Hair of the dog à Hanoï ».

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pour beaucoup, rencontre entre les touristes veut dire rencontre authentique

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Si on suit strictement l’essence d’un voyage de découverte, je crois que les gens cités en haut ont raté une bonne partie de leur voyage. La rencontre authentique avec la population pourrait s’établir autrement, si on se faisait accompagner par une agence de voyages sérieuse et innovante

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Aujourd’hui, avec la technologie, les voyageurs aguerris peuvent très bien se passer des agences et organisent leurs propres voyages. Toutefois, il s’agit plutôt des visites simples. Plus on va vers le côté rencontre humaine poussée, plus c’est compliqué de s’organiser seul. C’est là où ces gens ont besoin des agents de voyages. C’est là où nous apportons une valeur distinctive. C’est pourquoi innover les rencontres humaines est un devoir pour un réceptif que je suis. Les types de rencontre de manquent pas : cours de cuisine chez l’habitant, méditation avec un moine dans un monastère, initiation à la calligraphie avec un maître, atelier de la réflexologie faciale avec un thérapeute, une matinée dans la peau d’un pêcheur, etc. A l’heure de la personnalisation massive, chaque profil de voyageur peut piocher les rencontres thématiques à sa guise. Le rôle de l’agent de voyages est d’en proposer de façon appropriée. Et pour cela, c’est la mission du réceptif de bien former les agents de voyages.

Rencontre humaine dans le sur mesure : impératif de l’innovation
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